broken thinker

/files/img/005/GeorgeBernardShawposingasAugusteRodinsTh_m.png

George Bernhard Shaw, 1906

 

Schrijver George Bernhard Shaw poseerde ongeveer dertig keer voor Rodin. In 1906 nam hij fotograaf Alvin Langdon Coburn mee naar de onthulling van de grote Denker voor het Pantheon in Parijs. Na afloop vroeg Shaw de fotograaf een portret van hem te maken. Naakt, in de pose van de Denker. Coburn vond het idee narcistisch, maar maakte de foto. Shaw stuurde een afdruk naar Rodin met de woorden “I beg you to accept a photograph I am sending you that I call The Thinker.” Opmerkelijk is dat de pose niet correct is: Shaw leunt op de verkeerde arm, de vuist leunt tegen het voorhoofd in plaats van de kin. Voor zover bekend is Shaw de eerste persoon die zich zo laat fotograferen.

Dat het juist Shaw is maakt een extra lezing mogelijk. Shaw schreef in 1913 Pygmalion - het toneelstuk dat later bekend werd als de musical My Fair Lady. Shaws titel verwijst naar de metamorfosen van Ovidius waarin de beeldhouwer Pygmalion een beeld maakt dat zo levensecht is dat het begint te ademen wanneer hij het op de mond kust. Het aannemen van de pose van de Denker is wellicht terug te voeren tot deze fascinatie voor transsubstantiatie.
/files/img/005/TheThinkerShaw_m.png